The Good Duchess

Maria Luigia war Napoleons Frau und ab 1816 Herzogin von Parma.

Sie wurde 1791 in Wien aus der Eheschließung zwischen Kaiser Franz I von Habsburg-Lothringen und Maria Theresia von Bourbon-Neapel geboren.

Ihre Kindheit in Wien war einfach: sie wurde am Hof nach dem Diktat der katholischen Religion erzogen und lernte mehrere Sprachen (insbesondere Französisch und Italienisch). Sie liebte Gartenarbeit, Kochen, Sticken und Musik. Die politischen Ereignisse dieser Jahre begünstigten die Kandidatur von Maria Luigia, Napoleon Bonaparte zu heiraten.

Gegen seinen Willen wurde 1810 in Wien die Vollmachtsheirat gefeiert. Anstelle von Napoleon wurde der ehemaliger Kommandeur der österreichischen Truppen Commander Charles an seiner Seite gewählt.

Die eigentliche Hochzeit mit Napoleon fand am 2. April 1810 im Louvre von Paris statt.

Für Napoleon war Maria Luigia die ideale Begleiterin: sie war gebildet und mischte sich nicht in die politischen Angelegenheiten des Kaisers ein. Maria Luigia war liebevoll und es wird gesagt, dass sie ihren Ehemann mit Namen wie „Nanà“ oder „Popò“ nannte.1811 kam sein Sohn Napoleon Francesco Giuseppe Carlo auf die Welt.

In dieselben Jahren wurden die europäische Ereignisse kompliziert und die Österreicherin Maria Luigia, die Enkelin der verhassten Marie Antoinette war, hatte ein paar harte Jahre in Paris.Als sie nur 22 Jahre alt war, wurde Maria Luigia 1813 zur Regentin des Imperiums ernannt. Das war eine Rolle, die sie in einem komplizierten und von ständigen Konflikten geprägten politischen Kontext nicht gerne spielte.

Die Situation wurde am 30. März 1814 schlimmer: die gegen Frankreich vereinigten Armeen marschierten in Paris ein und eine provisorische Regierung wurde gebildet. Kurz danach wurde Napoleon geschlagen und gezwungen, die Throne Frankreichs und Italiens aufzugeben.

Maria Luigia, die wegen der großen historischen Umwälzungen verängstigt und verwirrt war, bat ihren Vater um Hilfe und ging nach Orleans.In der Zwischenzeit zuwiesen ihr die europäischen Mächten den Herzogtümern Parma, Piacenza und Guastalla Am 20. April 1816 kam Maria Luigia in Parma an, wo sie mit einer großen Zuneigung empfangen wurde, dass sie umgezogen war. Hier gründete sie ihren Wohnsitz und die Verwaltung des Staates

Nach Parma kam Maria Luigia mit Neipperg, dem treuen österreichischen Offizier ihres Vaters, und mit dem sie heimlich eine Tochter auf die Welt brachte: sie wurde mit dem Namen Albertina Sanvitale getauftNach dem Tod Napoleons im Jahr 1821 verbrachte Maria Luigia in Parma eine lange Zeit des Familienlebens, in der sie zwei Kinder hatte und ebenso viele verlor. Nach dem Tod ihres Mannes hatte sie mehrere Liebhaber.1833 übernahm der Graf von Bombelles das Amt des Großbutlers und wurde ein Jahr später der dritte Ehemann von Maria Luigia.Die offizielle Version lautet, dass die Herzogin am 17. Dezember 1847 in Parma an rheumatischer Pleuritis starb; andere Leute meinen, dass sie vergiftet war.

Maria Luigia war eine Kunstliebhaberin. Deswegen trug sie während ihrer Regierungszeit mit verschiedenen Errungenschaften zur Schönheit und Funktionalität der Stadt bei: Sie baute die Brücke über den Fluss Taro, die eine strategische Passage in Richtung Piacenza war, und schuf 1817 das Hospiz für Mutterschaft. Darüber hinaus gewährte sie 1818 für das Pazzerelli-Krankenhaus die Räumlichkeiten der ehemaliges Kloster von San Francesco di Paola. Das bedeutendste architektonische Werk ist das Teatro Ducale (herzogliches Theater), das 1821 begonnen und 1829 fertiggestellt wurde.  Heute heißt das Teatro Regio. ends

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